Bahamas






Nombre Oficial: Mancomunidad de las Bahamas.
Continente: América.
Capital: Nasáu (Fundada en 1695).
Área (km2): 13,880.
Límites:
Oeste: Estados Unidos.
Sur: Cuba.
Sureste: Islas Turcas y Caicos.
Población (hab.): 321,834 (e. Julio de 2014).
Gentilicio: Bahamés o Bahameño/a.
Costas (km): 3.542.
Puertos: Freeport y Nasau.
División Política: 31 distritos.
Unidad Monetaria: Dólar Bahameño.
Idioma (s): (Oficial) Inglés; (No Oficiales) Criollo (entre los inmigrantes de Haití).
Fiesta Nacional: 10 de Julio, Día de la Independencia.
Página Web: www.bahamas.gov.bs


Medio Ambiente.
Geografía: Ubicada en medio del océano Atlántico, la Mancomunidad de las Bahamas es una extensa cadena de islas, 30 de las cuales están habitadas y alrededor de 600, deshabitadas; además, la conforman unos 2,000 atolones, cayos y peñascos. Las islas de Andros y Gran Inagua son los más grandes del país. Los territorios son llanos; mientras que la capa vegetal es poco profunda, pero fértil; bajo ella hay formaciones coralinas y de otros organismos marinos. Las costas, bordeadas por arrecifes de corales y manglares, constituyen un importante ecosistema para las aves y la vida marina. El punto más alto del país es el monte Alvernia con 63 msnm, ubicado en la isla de Cat.
Hidrografía: La mayoría de las islas no tienen ríos.
Clima: Marítimo Tropical, moderado por las aguas cálidas de la corriente del Golfo de México.
Recursos Naturales: Sal, Mineral de Dragonita, Bosques Madereros y Tierra cultivable.
Emisiones de CO2 (m.t.): n.d (e. 2013).
Área de Bosque (por 1000 ha): 515 (e. 2013).
Huella Ecológica (hag.): n.d (e. 2012).
Biocapacidad: n.d (e. 2012).

Perfil Económico.
Moneda (tipo de cambio por USD): 1 dólar bahameño = 1.002 USD (Abril 2014).
PIB (USD): 11,400 millones (e. 2013).
PIB per cápita (USD): 32,000 (e. 2013).
Crecimiento del PIB (%): 1.9 (e. 2013).
Tasa de Inflación (anual)(%): 1.8 (e.2013).
Desempleo (%): 14.0 (e. 2013).
Actividades Económicas: Industria basada en la explotación minera de aragonito y en la producción de sal. Agroindustria basada en el cultivo de cítricos y verduras; y en la avicultura. El sector de servicios se basa en el turismo y la banca.
Exportaciones (USD/f.o.b): 960 millones (e. 2013).
Importaciones (USD/f.o.b): 3,245 millones (e. 2013).
Productos de Exportación: Productos minerales y sal, frutas, ron y hortalizas.
Productos de Importación: Maquinaria y equipo de transporte, manufacturas, productos químicos, combustibles minerales, alimentos y animales vivos.
Inversión (USD): n.d (e. n.d).
Deuda Externa (USD): 17,560 millones (al 31 de Diciembre de 2013).

Historia.
Durante más de dos siglos, entre 1713 y 1930, las Bahamas se convirtieron en un paso obligado para el contrabando hacia Estados Unidos. En su territorio se construyeron hoteles y casinos que atrajeron a turistas y gángsteres.

En plena Segunda Guerra Mundial, el duque de Windsor, de la Corona Británica, fue nombrado Gobernador General en las Bahamas. El turismo se reactivó y volvió a la prosperidad, lo cual coincidió con la Revolución Cubana, en enero de 1959, que motivó a los viajeros occidentales a buscar un destino diferente a Cuba para sus vacaciones.

En 1973, la isla se independizó del Reino Unido. Así finalizaron 325 años de dominio británico; sin embargo, sigue siendo parte de la Mancomunidad Británica, por lo que el Reino Unido se hace cargo de los asuntos de defensa.

Desde 1980, el Gobierno local estimuló el desarrollo empresarial y económico, cuyo resultado fue el ingreso del país a la Comunidad del Caribe en 1983. En las décadas de 1980 y 1990, el territorio bahameño fue una de las rutas más usadas para el tráfico de drogas ilícitas, así como el destino final de cientos de inmigrantes ilegales provenientes de Haití; desde entonces, el Gobierno ha tenido que enfrentar estos problemas utilizando una buena parte de los recursos fiscales.

Las Bahamas es uno de los países más ricos del Caribe, y su economía se sustenta en el turismo y la banca offshore (extraterritorial); sin embargo, entre 2007 y 2011, aquella se contrajo en ocho puntos porcentuales a raíz de la recesión mundial.

En Abril de 2008, veinte inmigrantes haitianos murieron ahogados frente a las costas de las Bahamas. A comienzos de Septiembre de 2010, el huracán Earl perdió fuerza a su paso por el territorio de las Bahamas y no hubo consecuencias que lamentar. En Noviembre de 2010, las autoridades tomaron medidas para evitar los posibles estragos del huracán Tomás, por eso, cuando el fenómeno tocó tierras bahameñas, no se reportaron daños graves ni víctimas mortales.

El 6 de Julio de 2011, el Gobierno local prohibió la pesca de tiburones en sus 630,000 km2 de aguas territoriales, al igual que la venta, importación y exportación de productos derivados de este animal. El 25 de Agosto de 2011, el huracán Irene causó graves daños a la infraestructura del país con sus vientos de 160 km/h.

El 8 de Mayo de 2012, Perry Christhie fue elegido Primer Ministro, después de que su partido, el Liberal Progresista, ganó 27 de los 38 escaños en el Legislativo. En los últimos años, el panorama económico se ha mantenido estable gracias a la inversión extranjera, especialmente en rubros como la banca y el turismo. En 2012, el crecimiento del PIB fue de 1.8 %, y en 2013 del 1.9 %.

Sociedad.
Ciudad Principal (hab.): Masáu 254,000 (e. 2011).
Crecimiento Demográfico (tasa media) (%): 0.87 (e. 2014).
Densidad (hab/km2): 23.18 (e. Julio de 2014).
Composición Étnica (%): Negros 91, Blancos 5, Otros 3, Sin especificar 1 (e. 2010).
Religión (%): Protestantes 70, Católicos 12, Otros Cristianos 13, Otros o sin especificar 3, Ninguna 2 (e. 2010).
Tasa de Fecundidad (número de hijos por mujer): 1.97 (e. 2014).
Esperanza de Vida (años): Hombres 69.48, Mujeres 74.46 (e. 2014).
Tasa de Natalidad (por cada 1000 habitantes): 15.65 (e.2014).
Mortalidad Infantil (por cada 1000 habitantes): 12.5 (e. 2014).
Alfabetismo (%): n.d (e. n.d).
Tasa de hogares con computador (%): n.d (e. 2014).
Tasa de hogares con acceso a Internet (%): n.d (e. 2014).
Usuarios de Internet (%): n.d (e. 2013).
Acceso a fuentes de agua potable (%): 96 (e. 2013).
Acceso a servicios de saneamiento (%): n.d (e. 2013).
Población bajo la línea de pobreza (%): n.d (e. n.d).
Índice de Desarrollo Humano (entre 0 y 1): 0.794 (2012).

Gobierno.
Constitución vigente: 10 de Julio de 1973.
Forma de Gobierno: Democracia Parlamentaria Constitucional y un Reino de la Commonwealth, con monarca británico (la monarquía es hereditaria), representado por el Gobernador General; Primer Ministro. Parlamento bicameral conformado por el Senado de 16 miembros; y la Cámara de la Asamblea de 38 miembros. Consejo Privado de Londres; Corte Suprema; Tribunal Constitucional.




Fuente: Almanaque Mundial 2015, Editorial Televisa.

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