Belice






Nombre Oficial: Belice.
Continente: América (América Central).
Capital: Belmopan.
Área (km2): 22,966.
Límites:
Norte: México.
Oeste: Guatemala.
Este y Sur: Mar Caribe
Población (hab.): 340,844 (e. Julio de 2014).
Gentilicio: Beliceño(a).
Costas (km): 386.
Puertos: Belice y Big Creek.
División Política: 6 distritos.
Unidad Monetaria: Dólar Beliceño.
Idioma (s): (Oficial) Inglés; (No Oficiales) Español, Alemán, Criollo, Dialectos Mayas, Garifuna
Fiesta Nacional: 21 de Septiembre, Día de la Independencia.
Página Web: www.belize.gov.bz


Medio Ambiente.
Geografía: En el relieve beliceño se distinguen dos zonas geográficas: la mitad norte del país se compone de tierras bajas con zonas pantanosas; la mitad sur está dominada por alineaciones montañosas como los montes Mayas, los cuales alcanzan una altura máxima de 1,122 msnm en el pico Victoria. Cerca de la costa del territorio se encuentran 550 km2 de cayos y arrecifes coralinos. 
Hidrografía: Los ríos más importantes son el Belice, el Hondo y el Sarstoon.
Clima: Tropical y Húmedo.
Recursos Naturales: Tierras Cultivables, Bosques Madereros y Energía Hidroeléctrica.
Emisiones de CO2 (m.t.): n.d (e. n.d).
Área de Bosque (por 1000 ha): 1,393 (e. 2013).
Huella Ecológica (hag.): n.d (e. n.d).
Biocapacidad: n.d (e. n.d).

Perfil Económico.
Moneda (tipo de cambio por USD): 1 dólar beliceño = 0.505 USD (Abril 2014).
PIB (USD): 3,083 millones (e. 2013).
PIB per cápita (USD): 8,800 (e. 2013).
Crecimiento del PIB (%): 2.5 (e. 2013).
Tasa de Inflación (anual)(%): 1.3 (e.2013).
Desempleo (%): 15.5 (e. 2013).
Actividades Económicas: Industria basada en la producción de prendas de vestir y la elaboración de alimentos; y en la extracción de petróleo. Agroindustria basada en el cultivo de banano, cacao, cítricos y caña de azúcar; en la ganadería porcina y en la piscicultura. El sector de servicios se basa en el turismo.
Exportaciones (USD/f.o.b): 633 millones (e. 2013).
Importaciones (USD/f.o.b): 864 millones (e. 2013).
Productos de Exportación: Cítricos, ropa, madera y petróleo crudo.
Productos de Importación: Maquinaria y equipo de transporte, manufacturas y bebidas.
Inversión (USD): n.d (n.d).
Deuda Externa (USD): 1,048 millones (al 31 de Diciembre de 2013).

Historia.
Esta antigua colonia británica, reclamada por Guatemala bajo el nombre de Honduras Británica, entró el Siglo XX con una economía estancada y una débil democracia que impedía la participación de la población local en la administración del territorio. A los efectos negativos de la Gran Depresión de 1930, se sumó la destrucción provocada por la temporada de huracanes en 1931, todo lo cual dejó a Belice en una crítica situación.

En 1949, el gobernador representante de de la Corona Británica en Belice devalúo la moneda. La situación económica y social de la colonia se deterioró aún más, y sus consecuencias dieron origen a los primeros movimientos independentistas.

En 1964, la Corona Británica otorgó la autonomía interna al territorio; desde entonces sus gobernantes lucharon, mediante la vía diplomática, por la independencia. Ésta fue proclamada en Septiembre de 1981 tras un acuerdo entre el Reino Unido y Guatemala, que renunció a sus pretensiones en el pequeño país caribeño.

A principios de la década de 1990, Guatemala reconoció formalmente a Belice como Estado independiente. En los años siguientes, el Gobierno de Belice promovió el turismo, que se convirtió en la principal fuente de divisas. Hasta entonces, Belice había desarrollado una economía basada en la agricultura y en la exportación de productos del mar. Además de esa iniciativa, el Gobierno implementó, en 1998, políticas monetarias y fiscales expansivas, gracias a las cuales el PIB creció y se mantuvo en el 4% entre 1999 y 2007. No obstante, una serie de huelgas se presentaron el Abril de 2005, en contra del Gobierno, la falta de soluciones definitivas a la corrupción y el anuncio de aumentar los impuestos a fin de recaudar más ingresos destinados al pago de la deuda externa del país.

En Marzo de 2008, la Unión Europea se comprometió a apoyar las zonas azucareras y bananeras de Belice con asistencia técnica, para hacer más competitivas esas industrias y poder responder a los mercados mundiales.

En los últimos años, aunque el Gobierno, liderado por el primer ministro Dean Oliver Barrow, ha centrado sus esfuerzos en luchar contra la corrupción y por establecer políticas para promover el crecimiento de la economía del país, Belice ha presentado dificultades para desarrollarse como una economía independiente, especialmente de Estados Unidos, el mayor importador del petróleo beliceño.

En Marzo de 2013, después de dos meses de negociaciones, el Gobierno anunció el acuerdo logrado con sus acreedores, que le permitió reestructurar el plazo de pago de su deuda externa comercial, estimada en unos US$544 millones, hasta 2038, con una fijación del 5% de intereses hasta el 2019, y del 6.678 % para los años siguientes; esto permitirá la reducción de los gastos financieros gubernamentales y un mayor flujo de caja para que la deuda sea pagable, sin recurrir al aumento de impuestos.

Sociedad.
Ciudad Principal (hab.): Belmopan 14,000 (e. 2011).
Crecimiento Demográfico (tasa media) (%): 1.92 (e. 2014).
Densidad (hab/km2): 14.84 (e. Julio de 2014).
Composición Étnica (%): Mestizos 49, Criollos 25, Mayas 10, Garifuna (descendientes de negros e indígenas) 6, Otros 10 (e. Censo 2000).
Religión (%): Católicos 39, otros (incluye fieles a las iglesias Pentacostal y Adventistas del Séptimo Día, y Testigos de Jehová, budistas, musulmanes, hinduistas, anglicanos y mormones) 43, Desconocidas 3, Ninguna 15 (e. Censo 2010).
Tasa de Fecundidad (número de hijos por mujer): 3.02 (e. 2014).
Esperanza de Vida (años): Hombres 66.88, Mujeres 70.17 (e. 2014).
Tasa de Natalidad (por cada 1000 habitantes): 25.14 (e.2014).
Mortalidad Infantil (por cada 1000 habitantes): 20.31 (e. 2014).
Alfabetismo (%): n.d (e. n.d).
Tasa de hogares con computador (%): n.d (e. n.d).
Tasa de hogares con acceso a Internet (%): n.d (e. n.d).
Usuarios de Internet (%): n.d (e. n.d).
Acceso a fuentes de agua potable (%): 99 (e. 2013).
Acceso a servicios de saneamiento (%): 90 (e. 2013).
Población bajo la línea de pobreza (%): n.d (e. n.d).
Índice de Desarrollo Humano (entre 0 y 1): 0.702 (e. 2012).

Gobierno.
Constitución vigente: 21 de Septiembre de 1981; última enmienda en 2012.
Forma de Gobierno: Democracia Parlamentaria y un Reino de la Commonwealth con monarca británico – la monarquía es hereditaria –, representado por el Gobernador General; Primer Ministro. Asamblea Nacional bicameral conformada por el Senado y la Cámara de Representantes. Corte Suprema de la Judicatura. 

Fuente: Almanaque Mundial 2015, Editorial Televisa.

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