Benín






Nombre Oficial: Benín.
Continente: África.
Capital: Porto – Novo (Fundado en el Siglo XVI).
Área (km2): 112,622.
Límites:
Noroeste: Burkina Faso.
Norte: Níger.
Este: Nigeria.
Oeste: Togo.
Sur: Golfo de Guinea
Población (hab.): 10,160,556 (e. Julio de 2014).
Gentilicio: Beninés(a).
Costas (km): 121.
Puertos: Cotonou.
División Política: 12 departamentos.
Unidad Monetaria: Franco de la CFA.
Idioma (s): (Oficial) Francés; (No Oficiales) Fon y Yoruba (lenguas vernáculas más comunes en el sur); y otros idiomas tribales.
Fiesta Nacional: 1 de Agosto, Día Nacional.
Página Web: www.gouv.bj


Medio Ambiente.
Geografía: Benín se divide en cuatro zonas: la franja costera del Atlántico; las dos altas mesetas centrales; la región del noroeste, en donde abundan áreas boscosas; y las llanuras del sureste. El punto más alto del país es el monte Sokbaro, con 658 msnm. 
Hidrografía: Los ríos más importantes son el Níger y el Ouemé.
Clima: Tropical en el sur; semiárido en el norte.
Recursos Naturales: Pequeños depósitos de petróleo en alta mar, piedra caliza, mármol y bosques madereros.
Emisiones de CO2 (m.t.): 4.68 (e. 2013).
Área de Bosque (por 1000 ha): 4.561 (e. 2013).
Huella Ecológica (hag.): 1.36 (e. 2012).
Biocapacidad: 0.98 (e. 2012).

Perfil Económico.
Moneda (tipo de cambio por USD): 1 franco de la CFA = 0.0021 USD (Abril 2014).
PIB (USD): 16,650 millones (e. 2013).
PIB per cápita (USD): 1,600 (e. 2013).
Crecimiento del PIB (%): 5 (e. 2013).
Tasa de Inflación (anual)(%): 2.4 (e.2013).
Desempleo (%): n.d (e. 2013).
Actividades Económicas: Industria basada en la elaboración de textiles; en el procesamiento de alimentos; y en la producción de materiales de construcción. Agroindustria basada en el cultivo de palma de aceite, maní y anacardos; en la ganadería ovina y bovina; y en la piscicultura. El sector de servicios se basa en actividades informales como el comercio y el transporte local.
Exportaciones (USD/f.o.b): 1,108 millones (e. 2013).
Importaciones (USD/f.o.b): 1,835 millones (e. 2013).
Productos de Exportación: Manteca de karité, productos de palma y de mar.
Productos de Importación: Bienes de Capital y Derivados del Petróleo.
Inversión (USD): n.d (n.d).
Deuda Externa (USD): 1,236 millones (al 31 de Diciembre de 2013).

Historia.
En 1909 se definieron las actuales fronteras de Benín, después de que Francia estableció las propias para sus colonias del Alto Volta – actual Burkina Faso – y Níger. Durante las décadas siguientes, a esta colonia francesa regresaron los descendientes de los colonos portugueses, que habitaron el país durante el siglo XIX, y de los esclavos liberados que habían servido en el continente americano. Ellos desempeñaron un papel decisivo en la difusión del cristianismo y de una educación occidentalizada, en la parte sur de Benín.

En 1946, la colonia se convirtió en un territorio de ultramar de Francia, y en 1959 en una república autónoma dentro de la Comunidad Francesa. El primero de Agosto de 1960, obtuvo su plena independencia. En el mismo año, Hubert Maga fue designado Presidente; pero en 1963, las Fuerzas Armadas impusieron a Justin Ahomadegbé en el cargo, mediante un golpe de Estado. En 1965, lo reemplazaron por Christophe Soglo. A finales de 1967, un movimiento de oficiales dirigido por Alley de Alphonse destituyo a Soglo. En 1968, Émile Zinsou asumió como Presidente, pero poco después, en 1969, fue sustituido por Paul – Émile de Souza. En 1970, se creó un triunvirato militar, pero en 1972, este terminó de manera abrupta tras un golpe de Estado liderado por el Ejército, que nombró presidente a Mathieu Kérékou. En 1975, el país cambió su nombre, Dahome, por el de Benín. Kérékou declaró el país Estado marxista – leninista y buscó el apoyo de países comunistas.

Durante la década de 1980, el país experimentó un período de inestabilidad, nos obstante los esfuerzos del Gobierno para liberalizar la economía y democratizar la vida política. En 1991, Nicéphore Soglo fue elegido Presidente. Bajo su administración, se pusieron en marcha diferentes políticas fiscales a fin de favorecer el crecimiento económico, pero los resultados fueron poco exitosos.

En 2001, Kérékou volvió al poder. En Julio de 2004, Benín y Níger aceptaron la demarcación de fronteras y pusieron fin a los problemas limítrofes que sostenían desde 1912. El 6 de Marzo de 2006, Thomas Yani Boni fue elegido Presidente. Entre 2008 y 2010, el Gobierno implementó algunas medidas económicas para calmar a la población civil, que se manifestó en varias oportunidades en contra del alto costo de vida. En Marzo de 2011, Thomas Yani Boni fue reelegido para el cargo. El 23 de Octubre de 2012, el médico personal del mandatario, una de sus sobrinas y un ex ministro fueron arrestados luego de que intentaron envenenarlo, en un intento de golpe de Estado.

El 4 de Diciembre de 2013, una corte francesa rechazó la solicitud de extradición del empresario beninés Patrice Talón, quien había sido arrestado en París en diciembre del año anterior, bajo la acusación de ser el presunto autor intelectual del complot para asesinar al presidente Yayi Boni, y cometer el fallido golpe de Estado. La decisión de los jueces franceses obedeció a la falta de garantías para realizar un juicio justo y respetar la vida de Talón, por parte de la Justicia de Benín, en donde la pena de muerte aún se practica a pesar de haber sido abolida legalmente en 2011.

Sociedad.
Ciudad Principal (hab.): Cotonou 1,016,000 (e. 2015).
Crecimiento Demográfico (tasa media) (%): 2.81 (e. 2014).
Densidad (hab/km2): 90.21 (e. Julio de 2014).
Composición Étnica (%): Fon y Afines 39, Adja 15, Yoruba 12, Bariba 9, Peul y Afines 7, Ottamari y Afines 6, Yoa – Lokpa y Afines 4, Dendi y Afines 3, Otros 2 (incluye europeos), sin especificar 3 (e. Censo 2002).
Religión (%): Católicos 27, Musulmanes 24, Practicantes de Vudú 17, Protestantes 10, Otros Cristianos 6, Otros 16 (e. Censo 2002).
Tasa de Fecundidad (número de hijos por mujer): 5.04 (e. 2014).
Esperanza de Vida (años): Hombres 59.75, Mujeres 62.47 (e. 2014).
Tasa de Natalidad (por cada 1000 habitantes): 36.51 (e.2014).
Mortalidad Infantil (por cada 1000 habitantes): 57.09 (e. 2014).
Alfabetismo (%): 42.4 (e. 2012).
Tasa de hogares con computador (%): 4.2 (e. 2013).
Tasa de hogares con acceso a Internet (%): 2.4 (e. 2013).
Usuarios de Internet (%): 3.8 (e. 2013).
Acceso a fuentes de agua potable (%): 76.0 (e. 2013).
Acceso a servicios de saneamiento (%): 14.0 (e. 2013).
Población bajo la línea de pobreza (%): 47.3 (e. 2012).
Índice de Desarrollo Humano (entre 0 y 1): 0.436 (e. 2012).

Gobierno.
Constitución vigente: 2 de Diciembre de 1990.
Forma de Gobierno: República, con Presidente que ejerce los cargos de Jefe de Estado y de Gobierno. Asamblea Nacional unicameral de 83 miembros. Corte Suprema.



Fuente: Almanaque Mundial 2015, Editorial Televisa.

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