Jamaica









Nombre Oficial: Jamaica.
Continente: América (El Caribe).
Capital: Kingston (Fundada en 1692).
Área (km2): 10,991
Límites:
Rodeada por el Mar Caribe.
Población (hab.): 2,930,050 (e. Julio de 2014).
Gentilicio: Jamaiquino (a), Jamaicano (a).
Costas (km): 1,022.
Puertos: Kingston, Gordon Kay, Montego Bay, Falmouth, Ocho Ríos, Port Antonio.
División Política: 14 parroquias.
Unidad Monetaria: Dólar jamaiquino.
Idioma (s): (Oficial) Inglés; (No Oficiales) Patois Jamaiquino.
Fiesta Nacional: 6 de Agosto, Día de la Independencia.


Medio Ambiente.
Geografía: Jamaica es la tercera isla más grande del mar Caribe después de Cuba y La Española. La atraviesa una cadena montañosa que ocupa las dos terceras partes del territorio y en la cual sobresale el Monte Azul, con 2256 msnm. En el oeste se forma una extensa altiplanicie de piedra caliza, cubierta de frondosa vegetación. Las llanuras costeras encierran gran parte de la isla.   
Hidrografía: Se destacan los ríos Miño, Negro – el único navegable del territorio – y Cobre, cerca de Kingston; y las cascadas de Dunn River y Reach Falls.
Clima: Tropical, templado en el interior.
Recursos Naturales: Bauxita, yeso y piedra caliza.
Emisiones de CO2 (m.t.): 7.60 (e. 2013).
Área de Bosque (por 1000 ha): 337 (e. 2013).
Huella Ecológica (hag.): 1.72 (e. 2013).
Biocapacidad (hag): 0.33 (e. 2013).

Perfil Económico.
Moneda (tipo de cambio por USD): 1 dólar jamaiquino = 0.009 USD (Abril de 2014).
PIB (USD): 25,130 millones (e. 2013).
PIB per cápita (USD): 9,000 (e. 2013).
Crecimiento del PIB (%): 0.4 (e. 2013).
Tasa de Inflación (anual)(%): 9.4 (e. 2012).
Desempleo (%): 16.3 (e. 2013).
Actividades Económicas: Industria basada en la explotación de bauxita y en la manufactura liviana. Agroindustria basada en el cultivo de caña de azúcar, verduras y cítricos; en la ganadería bovina y caprina; en la avicultura, y en la acuicultura. El sector de servicios se basa en el turismo.
Exportaciones (USD/f.o.b): 1,175 millones (e. 2013).
Importaciones (USD/f.o.b): 5,559 millones (e. 2013).
Productos de Exportación: Bauxita, azúcar y prendas de vestir
Productos de Importación: Alimentos y combustibles.
Inversión (USD): n.d (n.d).
Deuda Externa (USD): 13,820 millones (al 31 de Diciembre de 2013).

Historia.
Sólo después de la Segunda Guerra Mundial, Jamaica se benefició de su condición de colonia británica, cuando la Corona promovió la creación de universidades y la inversión extranjera. En 1962, Jamaica se independizó del Reino Unido.

Durante una década, el poder se alternó entre el Partido Nacional Popular (PNP) y la oposición conservadora, representada por el Partido Laborista de Jamaica (PLJ). En 1972, Michael Manley – quien fue primer ministro en los períodos 1972 – 1980 y 1989 – 1992 –,  del PNP, ganó las elecciones e impuso una economía de autosuficiencia, basada en la obtención de bauxita y en el establecimiento de alianzas con los países de la región, a fin de impedir la entrada de capital estadounidense. Pero la política se revirtió en 1980, cuando Edward Seaga, del PLJ, asumió el poder, pues abrió las puertas al capital extranjero, se distanció de Cuba y empezó a recibir ayuda de Estados Unidos. Inició una década en la que se dio prioridad a la economía de libre mercado.

Entre 1992 y 2006, bajo el gobierno de Percival James Patterson, se logró estabilizar la economía gracias a la implementación de diferentes medidas de austeridad; se mejoró la infraestructura vial del país; y se dio solución a las necesidades de vivienda de la población. El 30 de Marzo de 2006, Patterson renunció a su cargo de Primer Ministro. Portia Simpson Miller, del PNP, asumió como Primera Ministra interina.

El 5 de Septiembre de 2007, el Partido Laborista ganó las elecciones generales. De este modo, se puso fin a 18 años de gobierno del PNP. Jamaica fue uno de los países que más sufrieron los efectos de la reciente crisis económica mundial: la inflación se elevó al 12.6 % en 2010, y el desempleo alcanzó un récord similar. Las buenas noticias llegaron el 7 de Abril de 2011, cuando las autoridades policiales informaron que la tasa de homicidios, de 52 por cada 100,000 habitantes, descendió hasta en un 40 % en el primer trimestre del año. El 1° de Mayo de 2013, el FMI aprobó la suma de US$932,000 millones como apoyo financiero a la agenda de reformas económicas del Gobierno jamaiquino, a fin de dar solución a la elevada deuda pública, promover la competitividad del país en materia de negocios y de inversión, aumentar las plazas de empleo y ampliar y mejorar los programas sociales. El FMI resaltó las reformas implementadas por el gobierno en materia de política fiscal del país. No obstante, la corrupción y la violencia entre pandillas por el control del narcotráfico siguen siendo los mayores obstáculos para el crecimiento económico del país.      

Sociedad.
Ciudad Principal (hab.): Kingston 580,000 (e. 2009).
Crecimiento Demográfico (tasa media) (%): 0.69 (e. 2014).
Densidad (hab/km2): 266 (e. 2014).
Composición Étnica (%): Negros 91.2, Mestizos 6.2, Otros 2.6 (e. 2001).
Religión (%): Protestantes 63, Católicos 2, Otras o sin especificar 14, Ninguna 21 (e. 2001). Aunque no se registra de manera oficial, el rastafari – movimiento religioso que se fundamenta en la divinidad del emperador Haile Selassie de Etiopía, y que nació en la década de 1930 – es seguido por un porcentaje importante de la población jamaiquina.
Tasa de Fecundidad (número de hijos por mujer): 2.05 (e. 2014).
Esperanza de Vida (años): Hombres 71.87, Mujeres 75.17 (e. 2014).
Tasa de Natalidad (por cada 1000 habitantes): 18.41 (e.2014).
Mortalidad Infantil (por cada 1000 nacimientos): 13.69 (e. 2014).
Alfabetismo (%): 86.6 (e. 2012).
Tasa de hogares con computador (%): 32.6 (e. 2013).
Tasa de hogares con acceso a Internet (%): 23 (e. 2013).
Usuarios de Internet (%): 46.5 (e. 2013).
Acceso a fuentes de agua potable (%): 93 (e. 2013).
Acceso a servicios de saneamiento (%): 80 (e. 2013).
Población bajo la línea de pobreza (%): n.d (e. n.d).
Índice de Desarrollo Humano (entre 0 y 1): 0.730 (e. 2012).

Gobierno.
Constitución vigente: 6 de Agosto de 1962, última enmienda en 2011.
Forma de Gobierno: Democracia Constitucional Parlamentaria, con Monarca representado por un Gobernador General; Primer Ministro, que es el líder del partido o coalición mayoritaria en el Legislativo. Parlamento bicameral formado por el Senado y la Cámara. Tribunal Supremo de Jamaica. El sistema jurídico de Jamaica se basa en el derecho consuetudinario británico.



Fuente: Almanaque Mundial 2015, Editorial Televisa.

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