Palaos









Nombre Oficial: República de Palaos.
Continente: Oceanía.
Capital: Melekeok (Fundada en el siglo XVIII).
Área (km2): 459
Límites:
Rodeada por el océano Pacífico.
Población (hab.): 21,186 (e. Julio de 2014).
Gentilicio: Palauano (a).
Costas (km): 1,519.
Puertos: Koror.
División Política: 16 estados.
Unidad Monetaria: Dólar estadounidense.
Idioma (s): (Oficiales) Palauano, inglés, japonés, tobi y sansoral; (No Oficiales) chino, lenguas filipinas y dialectos étnicos.
Fiesta Nacional: 9 de Julio, Día de la Constitución.
Página Web: www.palaugov.net

Medio Ambiente.
Geografía: El territorio de Palaos, situado a 1,000 km al este de Filipinas, en el Pacífico Norte, en la región de Oceanía, está compuesto por seis islas grandes – habitadas –, 300 pequeñas y diversos islotes (grupo de las Palaos) que antes formaban parte de las Carolinas Occidentales. La isla principal es Babelthuap; otras son Peleliu y Angaur. Algunos de los atolones son de origen volcánico y coralino, mientras que otros están constituidos por pliegues de la corteza terrestre que han emergido del mar.
Hidrografía: Existen cayos pequeños y dos ríos en la isla principal.
Clima: Tropical, con una estación de lluvias entre Mayo y Noviembre.
Recursos Naturales: Bosques madereros, productos del mar y minerales marinos.
Emisiones de CO2 (m.t.): n.d (e. 2013).
Área de Bosque (por 1000 ha): 40 (e. 2013).
Huella Ecológica (hag.): n.d (e. n.d).
Biocapacidad (hag): n.d (e. n.d).

Perfil Económico.
Moneda (tipo de cambio por euros): 1 dólar estadounidense = 0.725 euros (Abril de 2014).
PIB (USD): 245.5 millones (e. 2013).
PIB per cápita (USD): 10,500 (e. 2013).
Crecimiento del PIB (%): 3.5 (e. 2013).
Tasa de Inflación (anual)(%): 2.7 (e. 2013).
Desempleo (%): 4.2 (e. 2011).
Actividades Económicas: Industria basada en la elaboración de artesanías y prendas de vestir; y en la construcción. Agroindustria basada en el cultivo de coco y papa; y en la piscicultura. El sector de servicios se basa en el turismo.
Exportaciones (USD/f.o.b): 12.3 millones (e. 2013).
Importaciones (USD/f.o.b): 113.4 millones (e. 2013).
Productos de Exportación: Mariscos, atún y prendas de vestir.
Productos de Importación: Maquinaria, alimentos y combustible.
Inversión (USD): n.d (e. al 31 de Diciembre de 2013).
Deuda Externa (USD): n.d (e. al 31 de Diciembre de 2013).

Historia.
Japón se apoderó de la isla a comienzos de la Primera Guerra Mundial y obtuvo cierto dominio tras el Tratado de Versalles en 1919: aquél se extendió hasta los inicios de la Segunda Guerra Mundial. En desarrollo de ésta, cerca de 15,000 hombres murieron en la región, cuando los soldados estadounidenses se tomaron por asalto los reductos japoneses en Peleliu. Las bajas de los orientales fueron 13,600. El objetivo común de Japón y Estados Unidos era lograr el control de este paso estratégico entre los océanos Pacífico e Índico.

Palaos se integro al Tesoro de Territorios de las Islas Pacíficas, administrado por el Gobierno estadounidense, gracias a un decreto de la ONU promulgado en 1947. En 1980 adoptó su propia Constitución y, en 1981, Haruo Remeliik fue proclamado Presidente, aunque fue asesinado cuatro años después, al igual que su sucesor, Lazarus Salii, en 1988. Estos crímenes no fueron resueltos, pero ambos estuvieron relacionados con la resistencia local, que se oponía a que el territorio fuera convertido en un depósito de desechos nucleares.

Palaos se constituyó en Estado Libre Asociado de Estados Unidos en 1984, y en Estado Independiente el 1° de Octubre de 1994. Tommy Esang Remengesau, quien asumió como Presidente en 2000, fue reelegido en Noviembre de 2004. En 2006, el Gobierno se trasladó a la ciudad de Melekeok, que a partir de entonces se convirtió en la nueva capital de Palaos, en reemplazo de Koror.

El 27 de Septiembre de 2009, el Gobierno anunció la creación de un santuario de tiburones, que prohíbe todo tipo de pesca en sus aguas. En esta región hay más de 130 especies que están en peligro de desaparecer debido a la caza indiscriminada. Las especies más amenazadas con el leopardo, el martillo y el toro.

En 2010, el incremento del turismo fue significativo: miles de visitantes llegaron al país para disfrutar de las islas, practicar el buceo o conocer detalles de las batallas que se realizaron en esta región del océano Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. En sus aguas se encuentran cientos de aviones y barcos hundidos, máquinas de guerra convertidas en el hogar de corales, anémonas y peces tropicales.

El 6 de Noviembre de 2012, Tommy Remengesau fue elegido nuevamente para el cargo presidencial, a pesar de las acusaciones de corrupción que marcaron su anterior periodo gubernamental (2001 – 2009). Sus promesas de implementar un programa de fomento económico para atraer la inversión extranjera y de mejorar la calidad y cobertura de los servicios públicos le dieron la victoria. En la misma jornada se eligió al Vicepresidente, cargo que por primera vez fue votado de manera individual y que arrojó como ganador a Antonio Bells. Hasta entonces, estos dos cargos se elegían en dupla y bajo la misma fórmula partidista. El 17 de Enero de 2013, ambos políticos asumieron oficialmente sus funciones.

Sociedad.
Ciudad Principal (hab.): Koror 12,676 (e. 2015).
Crecimiento Demográfico (tasa media) (%): 0.37 (e. 2013).
Densidad (hab/km2): 46.15 (e. 2013).
Composición Étnica (%): Palauanos 72, Filipinos 16, Otros 12 (e. 2005).
Religión (%): Católicos 49, Protestantes 31, Otros 10, Modengkei 9, Ninguno o sin especificar 1 (e. 2005).
Tasa de Fecundidad (número de hijos por mujer): 1.71 (e. 2014).
Esperanza de Vida (años): Hombres 69.43, Mujeres 75.96 (e. 2014).
Tasa de Natalidad (por cada 1000 habitantes): 10.95 (e.2014).
Mortalidad Infantil (por cada 1000 nacimientos): 11.46 (e. 2014).
Alfabetismo (%): n.d (e. n.d).
Tasa de hogares con computador (%): n.d (e. n.d).
Tasa de hogares con acceso a Internet (%): n.d (e. n.d).
Usuarios de Internet (%): n.d (e. n.d).
Acceso a fuentes de agua potable (%): 95 (e. 2013).
Acceso a servicios de saneamiento (%): 100 (e. 2013).
Población bajo la línea de pobreza (%): n.d (e. n.d).
Índice de Desarrollo Humano (entre 0 y 1): 0.791 (e. 2012).

Gobierno.
Constitución vigente: 1° de Enero de 1981; última enmienda en 2004.
Forma de Gobierno: Constitucional, en libre asociación con Estados Unidos, acuerdo que entró en vigor el 1° de Octubre de 1994; Presidente que también cumple las funciones de Jefe de Gobierno, elegido por voto popular cada cuatro años, elegible para un segundo período. Congreso Nacional bicameral conformado por el Senado de nueve miembros, y la Cámara de Delegados de 16 miembros; elegidos para un período de cuatro años, en ambos casos. Corte Suprema.



Fuente: Almanaque Mundial 2015, Editorial Televisa.

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