Laos









Nombre Oficial: República Democrática Popular Laos.
Continente: Asia.
Capital: Vientián (Fundada en el siglo XIII).
Área (km2): 236,800
Límites:
Norte: China.
Este: Vietnam.
Sur: Camboya.
Oeste: Tailandi y Myanmar.
Población (hab.): 6,803,699 (e. Julio de 2014).
Gentilicio: Laosiano (a).
Costas (km): No tiene.
Puertos: No tiene.
División Política: 16 provincias y 1 ciudad capital.
Unidad Monetaria: Kip.
Idioma (s): (Oficial) Lao; (No Oficiales) Francés, Inglés y varias lenguas étnicas.
Fiesta Nacional: 2 de Diciembre, Día de la República.
Página Web: n.d


Medio Ambiente.
Geografía: En el relieve laosiano predominan las montañas y las áreas cubiertas de bosque. La cordillera Annamese, que corre paralela a la costa, culmina en el monte Phou Bia, el más alto del país con 2818 msnm. La meseta Xiang Khoang se ubica en el centro – norte del país; mientras que la meseta Bolovens está en el sur. En el relieve sobresale la llanura de Jarras, que es un área de extensas praderas
Hidrografía: El río más importante es el Mekong.
Clima: Tropical con monzones durante el año.
Recursos Naturales: Estaño, oro, bosques madereros y energía hidroeléctrica.
Emisiones de CO2 (m.t.): n.d (e. n.d).
Área de Bosque (por 1000 ha): 15,751 (e. 2013).
Huella Ecológica (hag.): 1.30 (e. 2012).
Biocapacidad (hag): 1.65 (e. 2012).

Perfil Económico.
Moneda (tipo de cambio por USD): 1 kip de Laos = 0.0001 USD (Abril de 2014).
PIB (USD): 20,780 millones (e. 2013).
PIB per cápita (USD): 3,100 (e. 2013).
Crecimiento del PIB (%): 8.3 (e. 2013).
Tasa de Inflación (anual)(%): 6.5 (e. 2012).
Desempleo (%): 2.5 (e. 2011).
Actividades Económicas: Industria basada en la extracción minera de cobre, estaño y oro; y en el sector forestal. Agroindustria basada en el cultivo de café, caña de azúcar, té y arroz; en la ganadería porcina y bovina; y en la avicultura. El sector de servicios se basa en el turismo.
Exportaciones (USD/f.o.b): 2,313 millones (e. 2013).
Importaciones (USD/f.o.b): 3,238 millones (e. 2013).
Productos de Exportación: Café, energía, cobre, oro y productos de madera.
Productos de Importación: Maquinaria, vehículos y combustibles.
Inversión (USD): 15,140 millones (al 31 de Diciembre de 2013).
Deuda Externa (USD): 6,690 millones (e. 2013).

Historia.
Tras sufrir la ocupación de los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, Laos fue ocupada por Francia – de la que había sido protectorado – en 1945. El movimiento independentista del Partido Nacional Progresista y del Frente Unido Nacional – cuyas funciones las ejercían desde Bangkok, Tailandia –, logró con ayuda del movimiento Laos Libre, la independencia del país en 1954.

En 1960, Laos fue objeto de bombardeos de Estados Unidos, cuyo Gobierno buscaba combatir a las guerrillas comunistas en el contexto de la guerra contra Vietnam. En Diciembre de 1975, finalizó la monarquía y se proclamó la República Democrática Popular Lao, bajo la dirección del Partido Revolucionario de Laos (PPRL); con ese acontecimiento se dio fin a más de quince años de inestabilidad política originada por la lucha entre la izquierda y la derecha, que ambicionaban el poder. Para entonces, la emigración masiva de la élite empresarial dejó la economía nacional en caos. En 1979, ésta colapsó debido a la escasez de alimentos. Sólo hasta 1986, el Gobierno realizó reformas en materia económica, orientadas al desarrollo de la agricultura y a la economía de mercados.

En las elecciones de 1989, las primeras desde 1975, el PPRL accedió nuevamente al poder. Si bien a este partido se le acusó de frenar cualquier intento de oposición, fue el promotor de una nueva Constitución que se promulgó en 1991 y que dio más libertades a los ciudadanos. El 21 de Noviembre de 1992, murió el presidente Kaysone Phomvihane. Ex Primer Ministro de Laos entre 1975 y 1991, Phomvihane es considerado el gestor de la República Democrática Popular Lao.

En 2000, Laos inició su plan de descentralización administrativa, a fin de dar mayor autonomía presupuestal a las provincias. Al año siguiente recibió la ayuda del FMI a través de un crédito dirigido a promover el desarrollo de la economía; y del Programa Mundial de Alimentos de la ONU, que desarrolló planes de alimentación para más de 70,000 niños en estado de desnutrición.

A partir de 2005, el Gobierno puso en marcha reformas económicas para liberalizar la economía y el mercado interno y, desde entonces, ésta se ha revitalizado lentamente. El primero de Enero de 2011, Laos fundó su primera bolsa de valores, la cual ingresó al mercado de valores sólo con dos títulos: un banco controlado por el Estado y una subsidiaria de la compañía eléctrica nacional. El objetivo de esta iniciativa fue favorecer la entrada de Laos en el mercado mundial y atraer la inversión extranjera.

El 15 de Febrero de 2011, la ONU informó que el número de plantaciones de amapola creció un 37 % desde 2006 debido a la pobreza y a la escasez de comida, problemas que obligan a los campesinos a buscar otras fuentes de ingreso. El 2 de Febrero de 2013, Laos ingresó a la Organización Mundial del Comercio; mientras que el Banco Mundial advirtió que es viable el objetivo de Laos de salir de la lista de los países menos adelantados del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas, hacia 2020. Actualmente, la agricultura es la principal fuente de ingresos para al menos el 80 % de la población, y el país cuenta con abundantes recursos naturales que le permiten desarrollar negocios en industrias como la minera y energética.  

Sociedad.
Ciudad Principal (hab.): Vientián 1,035,000 (e. 2015).
Crecimiento Demográfico (tasa media) (%): 1.59 (e. 2014).
Densidad (hab/km2): 28.73 (e. 2014).
Composición Étnica (%): Lao 55, Khmou 11, Hmong 8, Otros 26 (e. 2005).
Religión (%): Budistas 67, Cristianos 2, Otros y sin especificar 31  (e. 2005).
Tasa de Fecundidad (número de hijos por mujer): 2.9 (e. 2014).
Esperanza de Vida (años): Hombres 61.54, Mujeres 65.56 (e. 2014).
Tasa de Natalidad (por cada 1000 habitantes): 24.76 (e.2014).
Mortalidad Infantil (por cada 1000 nacimientos): 54.53 (e. 2014).
Alfabetismo (%): 72.7 (e. 2012).
Tasa de hogares con computador (%): 8.7 (e. 2013).
Tasa de hogares con acceso a Internet (%): 5.1 (e. 2013).
Usuarios de Internet (%): 10.7 (e. 2013).
Acceso a fuentes de agua potable (%): 70 (e. 2013).
Acceso a servicios de saneamiento (%): 62 (e. 2013).
Población bajo la línea de pobreza (%): 33.9 (e. 2012).
Índice de Desarrollo Humano (entre 0 y 1): 0.543 (e. 2012).

Gobierno.
Constitución vigente: Agosto de 1991, enmendada en 2003.
Forma de Gobierno: Estado Comunista con Presidente y Primer Ministro. Asamblea Nacional unicameral. Corte Suprema del Pueblo.



Fuente: Almanaque Mundial 2015, Editorial Televisa.

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