Lesoto









Nombre Oficial: Reino de Lesoto.
Continente: África.
Capital: Maseru (Fundada en 1869).
Área (km2): 30,355
Límites:
Rodeado por Sudáfrica.
Población (hab.): 1,942,008 (e. Julio de 2014).
Gentilicio: Lesotense.
Costas (km): No tiene.
Puertos: No tiene.
División Política: 10 distritos.
Unidad Monetaria: Loti (Plural maloti).
Idioma (s): (Oficiales) Sesotho e Inglés; (No Oficiales) Zulú y Xhosa.
Fiesta Nacional: 4 de Octubre, Día de la Independencia.
Página Web: n.d


Medio Ambiente.
Geografía: El relieve lesotense está formado por el macizo de Basuto. En el Oeste, las tierras bajas ocupan un tercio del país. El terreno se eleva hacia el este hasta las estribaciones montañosas, que alcanzan alturas de más de 3,350 msnm en la frontera con Sudáfrica. Las montañas Drakensberg, las más importantes de la nación, se extienden de noreste a este, y las montañas Maluti, de noreste a sureste. El pico Thabana, en Drakensberg, tiene una altura de 3482 msnm.
Hidrografía: El río Orange es el más importante del territorio.
Clima: Templado.
Recursos Naturales: Tierras para la agricultura y el pastoreo, diamantes, arena, arcilla, piedra de construcción y energía hidroeléctrica.
Emisiones de CO2 (m.t.): n.d (e. n.d).
Área de Bosque (por 1000 ha): 44 (e. 2013).
Huella Ecológica (hag.): 1.07 (e. 2012).
Biocapacidad (hag): 0.81 (e. 2012).

Perfil Económico.
Moneda (tipo de cambio por USD): 1 loti = 0.095 USD (Abril de 2014).
PIB (USD): 4,265 millones (e. 2013).
PIB per cápita (USD): 2,200 (e. 2013).
Crecimiento del PIB (%): 4.1 (e. 2013).
Tasa de Inflación (anual)(%): 5.0 (e. 2012).
Desempleo (%): 25 (e. 20008).
Actividades Económicas: Industria basada en la construcción; en el procesamiento de alimentos; en la fabricación de textiles; y en la elaboración de artesanías. Agroindustria basada en el cultivo de leguminosas; y en la ganadería bovina. El sector de servicios se basa en la administración pública y el turismo.
Exportaciones (USD/f.o.b): 941.2 millones (e. 2013).
Importaciones (USD/f.o.b): 2,148 millones (e. 2013).
Productos de Exportación: Prendas de vestir, calzado, lana, alimentos y animales vivos.
Productos de Importación: Alimentos, materiales de construcción y productos derivados del petróleo.
Inversión (USD): 635.7 millones (al 31 de Diciembre de 2013).
Deuda Externa (USD): 794 millones (e. 2013).

Historia.
Bajo el nombre de Basutolandia, este país se independizó del Reino Unido en 1966 y adquirió su nuevo nombre: Reino de Lesoto. Durante la década de 1970, Lesoto recibió la ayuda económica de varios países en un intento de protegerlo del apartheid; sin embargo, por el mal uso de este dinero, Lesoto comenzó a depender de Sudáfrica. Las relaciones entre ambas naciones se deterioraron en la década de 1980, debido al creciente número de refugiados sudafricanos en Lesoto y a las críticas al apartheid provenientes del Gobierno lesotense. Solo hasta 1986, Lesoto y Sudáfrica reanudaron las relaciones diplomáticas y comerciales.

La década de 1980, se caracterizó por la inestabilidad gubernamental. En 1990, el rey Moshoeshoe II, tras un desacuerdo con la junta militar, tuvo que acudir al exilio. Su hijo, Bereng Mohato Siisa, asumió el cargo como Latsie III. En 1991, después de una huelga de las Fuerzas Armadas por bajos salarios, se llevo a cabo otro golpe militar, encabezado por el coronel Ramaema. La oposición interna republicana obligó a Letsie III a abdicar en favor de su padre, el rey Moshoeshoe II, quien se reinstaló en el trono en 1995. En 1996, el rey murió en un accidente automovilístico. La Asamblea designó en su lugar a Letsie III.

Durante la primera década del siglo XXI, la situación económica del país fue inestable, debido a que la venta de diamantes y textiles, dos de los rubros que más soporte daban a la economía, se redujo. Desde entonces, la situación no ha cambiado para este país. En Mayo de 2012, el Primer Ministro Pakalitha Mosisili renunció a su cargo debido a la imposibilidad de gobernar en un Parlamento dominado por el partido opositor, Congreso de Lesoto por la Democracia. Thomas Thabane, líder del partido Convención de Todos los Basutos, fue elegido para el cargo.

El 28 de Septiembre de 2012, el Programa Mundial de Alimentos de la ONU informó que Lesoto enfrentaba una de las peores crisis alimentarias de la historia debido a que los cultivos de maíz se habían reducido en los últimos años, hasta en dos tercios de la producción, por factores ambientales disímiles como las sequías, las inundaciones y las bajas temperaturas. Para aquella fecha, cerca de dos millones de personas requerían ayuda internacional inmediata; y se estima que unas 725,500 personas necesitaron asistencia alimentaria en 2013. Actualmente, Lesoto importa de Sudáfrica el 90 % de los productos, incluida la mayoría de los insumos agrícolas.

El Gobierno de Estados Unidos, a través de su agencia Millennium Challenge Account – que lidera la lucha contra la pobreza –, terminó su plan de intervención en Lesoto en Septiembre de 2013. El fortalecimiento de los sistemas de salud y saneamiento, y el desarrollo del sector privado fueron los objetivos de intervención, que contó con una inversión cercana a los US $362,500. 

Sociedad.
Ciudad Principal (hab.): Maseru 220,000 (e. 2009).
Crecimiento Demográfico (tasa media) (%): 0.34 (e. 2014).
Densidad (hab/km2): 63.97 (e. 2014).
Composición Étnica (%): Sothos 99; Europeos, asiáticos y otros 1 (e. n.d).
Religión (%): Cristianos 80, Creencias tradicionales 20 (e. n.d).
Tasa de Fecundidad (número de hijos por mujer): 2.78 (e. 2014).
Esperanza de Vida (años): Hombres 52.55, Mujeres 52.75 (e. 2014).
Tasa de Natalidad (por cada 1000 habitantes): 25.92 (e.2014).
Mortalidad Infantil (por cada 1000 nacimientos): 50.48 (e. 2014).
Alfabetismo (%): 89.6 (e. 2012).
Tasa de hogares con computador (%): 5.9 (e. 2013).
Tasa de hogares con acceso a Internet (%): 3.7 (e. 2013).
Usuarios de Internet (%): 4.6 (e. 2013).
Acceso a fuentes de agua potable (%): 78 (e. 2013).
Acceso a servicios de saneamiento (%): 26 (e. 2013).
Población bajo la línea de pobreza (%): 43.4 (e. 2012).
Índice de Desarrollo Humano (entre 0 y 1): 0.461 (e. 2012).

Gobierno.
Constitución vigente: 2 de Abril de 1993, modificada en 2001.
Forma de Gobierno: Monarquía Constitucional Parlamentaria y hereditaria, con Rey que ejerce como Jefe de Estado, aunque por los términos de la Constitución de 1993 es un símbolo ‘de vida de la unidad nacional’, sin poderes ejecutivos o legislativos. Parlamento bicameral conformado por el Senado y la Asamblea. Corte de Apelaciones.



Fuente: Almanaque Mundial 2015, Editorial Televisa.

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