El Zodiaco

La faja de estrellas situada a uno y a otro lado de la órbita de la Tierra se denomina Zodiaco. Los antiguos griegos agruparon las estrellas de esta zona en doce conjuntos o constelaciones llamadas: Aries, o “el Carnero”; Tauro, o “el Toro”; Géminis, o “los Gemelos”; Cáncer, o “el Cangrejo”; Leo o “el León”; Virgo, o “la Virgen”; Libra, o “la Balanza”; Escorpión, o “el Alacrán”; Sagitario, o “el Centauro”; Capricornio, o “el Macho Cabrío”; Acuario, o “el Aguador”; y Piscis, o “los Peces”.

Al recorrer su órbita la Tierra, desde ésta se ve como si el Sol se fuera colocando cada mes frente a una de esas constelaciones. Hace 2500 años, los griegos veían que el 21 de Junio el Sol estaba frente a Cáncer, y el 22 de Diciembre, frente a Capricornio; por esto lo paralelos que reciben los rayos del Sol verticalmente en esas fechas se llaman Trópico de Cáncer y Trópico de Capricornio. Hoy, en tales fechas, el Sol no queda ya frente a esas constelaciones, pues algunos movimientos de la Tierra han hecho variar en la órbita la posición de los equinoccios y de los solsticios.

Fuente:
Generación 1962. Mi libro de Geografía, Quinto Grado, Ed. Comisión Nacional de Libros de Texto Gratuito, p. 34. 
App CONALITEG Digital. Generación 1962. Quinto Grado. Mi libro de Geografía.

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