Sudáfrica

Nombre Oficial: República de Sudáfrica.
Continente: África.
Capital: Pretoria (Administrativa, fundada en 1855), Ciudad del Cabo (Legislativa, fundada en 1652), Bloemfontein (Judicial, fundada en 1846).
Área (km2): 1,219,090.
Límites:
Noroeste: Namibia.
Norte: Botswana y Zimbabwe.
Noreste: Mozambique, Suazilandia y el océano Índico.
Sur y Sureste: Océano Índico.
Suroeste: Océano Atlántico.
Población (hab.): 48,375,645 (e. Julio de 2014).
Gentilicio: Sudafricano (a).
Costas (km): 2,798.
Puertos: Ciudad del Cabo, Durban y Puerto Elizabeth.
División Política: 9 provincias.
Unidad Monetaria: Rand.
Idioma (s): (Oficiales) 11 en total: zulu, xhosa, afrikáans, inglés, sepedi, setswana, sesotho, tsonga, siswati, venda, ndebele.
Fiesta Nacional: 27 de Abril, Día de la Libertad.
Página Web: www.gov.za

Medio Ambiente.
Geografía: El territorio sudafricano se caracteriza por su diversidad: en la costa predomina una estrecha franja de tierras bajas, y en el interior sobresalen las mesetas. El terreno se eleva de oeste a este hasta el Gran Acantilado. En el interior se localizan el Gran Karoo y el desierto de Kalahari. La costa es regular y la única bahía natural es la de Saldanha.
Hidrografía: Los ríos más importantes son el Orange, el Vaal, el Caledon, el Limpopo, el Olifants y el Sand.
Clima: Semiárido, subtropical a lo largo de la costa este.
Recursos Naturales: Carbón, níquel, fosfatos, estaño, diamantes, platino, sal y gas.
Emisiones de CO2 (m.t.): 367.60 (e. 2013).
Área de Bosque (por 1000 ha): 9,241 (e. 2012).
Huella Ecológica (hag.): 2.59 (e. 2012).
Biocapacidad (hag): 1.21 (e. 2012).

Perfil Económico.
Moneda (tipo de cambio por USD): 1 rand = 0.095 USD (Abril de 2014).
PIB (USD): 595,700 millones (e. 2013).
PIB per cápita (USD): 11,500 (e. 2013).
Crecimiento del PIB (%): 2.0 (e. 2013).
Tasa de Inflación (anual)(%): 5.8 (e. 2013).
Desempleo (%): 24.9 (e. 2013).
Actividades Económicas: Industria basada en la minería de platino, diamantes y oro; y en la metalurgia. Agroindustria basada en el cultivo de caña de azúcar, verduras y frutas; en la ganadería bovina y caprina; y en la avicultura. El sector de servicios se basa en el turismo.
Exportaciones (USD/f.o.b): 91,050 millones (e. 2013).
Importaciones (USD/f.o.b): 99,550 millones (e. 2013).
Productos de Exportación: Oro, diamantes y platino.
Productos de Importación: Maquinaria, químicos y derivados del petróleo.
Inversión (USD): 143,300 millones (e. 2013).
Deuda Externa (USD): 139,000 millones (e. al 31 de Diciembre de 2013).

Historia.
Este territorio, colonizado por holandeses y luego por británicos, se constituyó como la República Independiente de Sudáfrica el 31 de Mayo de 1964. Desde 1944, había cargado con una herencia de segregación racial que separó jurídica, económica y geográficamente a las personas de raza blanca (descendientes colonos holandeses e ingleses, consideradas de mayor jerarquía) del resto de la población no blanca (negros sudafricanos); a esta situación se le denominó apartheid.

En 1970, inició en Sudáfrica una enérgica campaña para que los negros se sintieran orgullosos de sus raíces y de su cultura, y para que exigieran no sólo mejores condiciones laborales y su participación en el Gobierno. Estos hechos originaron una crisis gubernamental sin precedentes y un conflicto interno en el que murieron miles de sudafricanos, todo lo cual marcó el fin del apartheid. A finales de los años 80, el presidente de Sudáfrica Frederik de Klerk (1989 – 1994) y Nelson Mandela (líder de la lucha contra el apartheid) pusieron en marcha diferentes acuerdos para dar fin a la violencia civil.

En Abril de 1994, se realizaron las primeras elecciones multiétnicas: Mandela ganó la Presidencia. En Noviembre de ese año se firmó la Ley de Derechos sobre la Tierra, que restituyó la propiedad a las familias negras despojadas por la ley de 1913, la cual reservaba el 87 % para los blancos y prohibía a aquéllas tener tierras en esas áreas. Otras medidas adoptadas por el Gobierno se dirigieron a proporcionar y garantizar a la población negra la prestación de servicios básicos, a instituir sus derechos civiles, a resolver los conflictos raciales y a promover el crecimiento de la economía. En 1996, se aprobó una nueva Constitución, y se instaló la Comisión para la Verdad y la Reconciliación, cuya función fue denunciar las violaciones de los derechos humanos cometidas durante el apartheid.

El 16 de Junio de 1999, Thabo Mbeki asumió la Presidencia, y en Abril de 2004 fue reelegido para el cargo. Su gobierno dio continuidad a varias de las medidas implementadas por Mandela. El 5 de Mayo de 2009, Jacob Zuma asumió como Presidente. El 18 de Agosto de 2012, 34 trabajadores de la mina de platino de Lonmin, en la región de Marikana, fueron asesinados por la policía local durante una manifestación en la que los trabajadores pedían mejores condiciones salariales. Tras el hecho, cerca de 15,000 trabajadores del sector minero y la población civil, se unieron a las violentas manifestaciones para exigir al Gobierno el mejoramiento en la prestación de servicios públicos y sanitarios, y la reducción de la desigualdad entre sudafricanos negros y blancos. En Diciembre de 2012, Jacob Zuma fue reelegido para el cargo presidencial, a pesar de las acusaciones en su contra que lo vinculaban con el tráfico de armas y la violación sexual. Su gobierno ha enfrentado problemas económicos tales como las altas tasas de inflación, el déficit presupuestario y las demandas de empleo por parte de la población más vulnerable. El 5 de Diciembre de 2013, Nelson Mandela murió a causa de una enfermedad respiratoria que lo aquejaba desde 2011.

Sociedad.
Ciudad Principal (hab.): Johannesburgo 3,867,000; Ciudad del Cabo 3,579,000 (e. 2015).
Crecimiento Demográfico (tasa media) (%): -0.48 (e. 2014).
Densidad (hab/km2): 39.68 (e. Julio de 2014).
Composición Étnica (%): Negros Africanos 79, Blancos 9, Otros 12 (e. 2011).
Religión (%): Protestantes 37, Otros cristianos 36, Ninguna 15, Católicos 7, Otros 2, Musulmanes 1.5, Sin especificar 1.5 (e. n.d).
Tasa de Fecundidad (número de hijos por mujer): 2.23 (e. 2014).
Esperanza de Vida (años): Hombres 50.52, Mujeres 48.58 (e. 2014).
Tasa de Natalidad (por cada 1000 habitantes): 18.94 (e.2014).
Mortalidad Infantil (por cada 1000 nacimientos): 41.61 (e. 2014).
Alfabetismo (%): 88.7 (e. 2012).
Tasa de hogares con computador (%): 23.6 (e. 2013).
Tasa de hogares con acceso a Internet (%): 25.5 (e. 2013).
Usuarios de Internet (%): 41 (e. 2013).
Acceso a fuentes de agua potable (%): 91 (e. 2013).
Acceso a servicios de saneamiento (%): 74 (e. 2013).
Población bajo la línea de pobreza (%): 13.8 (e. 2012).
Índice de Desarrollo Humano (entre 0 y 1): 0.629 (e. 2012).

Gobierno.
Constitución vigente: 4 de Febrero de 1997, última enmienda en 2013.
Forma de Gobierno: República con Presidente que también ejerce como Jefe de Gobierno; Gabinete Ministerial. Parlamento bicameral conformado por el Consejo Nacional de Provincias y la Asamblea Nacional. Corte Constitucional.


Fuente: Almanaque Mundial 2015, Editorial Televisa.










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