La Antártida

En el continente blanco, las investigaciones han permitido establecer la configuración de la masa terrestre que se esconde bajo el hielo y delinear el trazado aproximado de sus costas. Algunos de estos sectores están libres de hielo durante el verano, pero la mayor parte del litoral se encuentra cubierta por la banquisa, un conjunto de placas de hielo flotantes que pueden alcanzar hasta diez metros de espesor. El clima antártico es el más riguroso del planeta (de hasta – 60° C en invierno, conocido como “noche polar”); cuando el sol alcanza su elevación máxima, aproximadamente a 23.5° sobre el horizonte, se le llama “día polar”. Por ello, se halla prácticamente deshabitado. Argentina, Australia, Chile, Estados Unidos, Francia, Noruega, Nueva Zelanda y Reino Unido han reclamado territorios dentro del continente, pero a partir del Tratado Antártico, firmado en 1959, Año Geofísico Internacional, se acordó que estos territorios serían empleados con fines pacíficos y científicos.



Fuente:
Revista Algarabía No. 88 Enero 2012, p. 73.









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