Barbados






Nombre Oficial: Barbados.
Continente: América.
Capital: Bridgetown (Fundada en 1628).
Área (km2): 430.
Límites:
Norte y Este: Océano Atlántico.
Oeste y Sur: Mar Caribe.
Población (hab.): 289,680 (e. Julio de 2014).
Gentilicio: Barbadense.
Costas (km): 97.
Puertos: Bridgetown.
División Política: 11 parroquias y 1 ciudad capital.
Unidad Monetaria: Dólar de Barbados.
Idioma (s): (Oficial) Inglés.
Fiesta Nacional: 30 de Noviembre, Día de la Independencia.
Página Web: www.gov.bb


Medio Ambiente.
Geografía: Localizada en el océano Atlántico, Barbados es la isla más oriental de las Antillas Menores. El monte Hillaby es el punto más elevado del país con 336 msnm. Los depósitos de coral, sobre roca sedimentaria, forman la superficie del territorio insular.
Hidrografía: No hay ríos.
Clima: Tropical. La temporada de lluvias ocurre entre Junio y Octubre.
Recursos Naturales: Petróleo, Gas y Mares aptos para la pesca.
Emisiones de CO2 (m.t.): n.d (e. n.d).
Área de Bosque (por 1000 ha): 8 (e. 2013).
Huella Ecológica (hag.): n.d (e. n.d).
Biocapacidad: n.d (e. n.d).

Perfil Económico.
Moneda (tipo de cambio por USD): 1 dólar barbadense = 0.507 USD (Abril 2014).
PIB (USD): 7,004 millones (e. 2013).
PIB per cápita (USD): 25,100 (e. 2013).
Crecimiento del PIB (%): -0.8 (e. 2013).
Tasa de Inflación (anual)(%): 2.1 (e.2013).
Desempleo (%): 11.4 (e. 2013).
Actividades Económicas: Industria basada en el montaje de componentes eléctricos. Agroindustria basada en el cultivo de caña de azúcar, vegetales y algodón; y en la piscicultura. El sector de servicios se basa en el turismo.
Exportaciones (USD/f.o.b): 1,051 millones (e. 2013).
Importaciones (USD/f.o.b): 1,674 millones (e. 2013).
Productos de Exportación: Azúcar, ron, alimentos y componentes eléctricos.
Productos de Importación: Bienes de consumo, maquinaria, químicos y combustibles.
Inversión (USD): n.d (n.d).
Deuda Externa (USD): 4,490 millones (al 31 de Diciembre de 2010).

Historia.
Barbados permaneció bajo el dominio británico hasta su independencia, el 30 de Noviembre de 1966, tras 300 años de colonialismo. Como colonia, desarrolló una industria agrícola sustentada en el cultivo de caña de azúcar, cuyas ganancias no llegaron a la población civil, la cual vivió de salarios mínimos y deficientes servicios sociales.

En la década de 1930, en el contexto de la Gran Depresión, surgió la figura de Marcus Garvey, periodista y empresario jamaiquino, cuyas ideas sobre la igualdad de la raza negra impregnaron a la población de las colonias británicas en América, entre ellas la de Barbados, que empezó a mostrarse en contra del Gobierno Británico desde 1937. Al año siguiente, la Corona implementó algunas reformas políticas, sociales y económicas para mejorar la situación de la población de Barbados.

En 1938, Sir Grantley Adams surgió como líder para reivindicar los derechos de los descendientes de esclavos. Adams fundó la Liga Progresista de Barbados (BLP por sus siglas en inglés), que es el Partido Laborista de esa nación en la actualidad. Durante las décadas de 1940 y 1950, bajo su gobierno se introdujeron cambios importantes que facilitaron la transición del país hacia la democracia, como el sufragio universal y la aplicación de leyes tendentes al autogobierno. En 1958,  Adams se convirtió en Primer Ministro. En 1966, Earl Barrow los sustituyó y condujo a Barbados a su independencia. El Reino Unido le concedió la soberanía. En 1976, Tom Adams, ganó las elecciones.

 En 1990, Erskine Sandiford, primer ministro desde 1987, se mantuvo en el poder e introdujo reformas de austeridad. En 1994, el primer ministro disolvió el Parlamento y convocó nuevas elecciones, en las que Owen Arthur, fue el triunfador.

En 2002, Barbados fue expulsada de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE), tras haber sido señalada por atraer inversiones bancarias extranjeras sin cobrar impuestos.

En Enero de 2008, David Howard Thompson se convirtió en Primer Ministro. El 23 de Octubre de 2010, tras la muerte del primer ministro David Howard Thompson, por un cáncer de páncreas, Freundel Stuart fue designado para el cargo.

A finales de Octubre de 2010, el paso del huracán Tomás causó daños considerables en la isla, pero no se reportaron víctimas mortales. El 30 de Junio de 2011, la ciudad capital Bridgetown y su cuartel militar fueron declarados Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco. El cuartel militar fue establecido en 1780 como resguardo de las Fuerzas Imperiales y hoy es sede de la Fuerza de Defensa del país.

En los últimos años, Barbados ha sufrido las consecuencias de la crisis económica que se desató en 2008 y que en 2012 aún prevalecía en Europa, región que era una de las principales usuarias de los servicios turísticos y financieros en el país antillano. Si bien el PIB nacional registró un aumento del 0.6 % en 2011 al 0.7 % en 2012, la disminución de la deuda pública, que creció un 83% entre 2008 y 2012, es uno de los principales retos para el gobierno.

El 21 de Febrero de 2013, el oficialista Partido Laborista Democrático fue el vendedor en las elecciones parlamentarias, lo que permitió la ratificación de Freundel Stuart en el cargo de Primer Ministro.

Sociedad.
Ciudad Principal (hab.): Bridgetown 122,000 (e. 2011).
Crecimiento Demográfico (tasa media) (%): 0.33 (e. 2014).
Densidad (hab/km2): 673 (e. Julio de 2014).
Composición Étnica (%): Negros 92, Blancos 3, Mestizos 3, Otros y sin especificar 2 (e.2010).
Religión (%): Protestantes 66, Católicos 4, Otros Cristianos 5, Rastafaris 1, Otros 2, Sin Especificar 1, Ninguna 21 (e. 2010).
Tasa de Fecundidad (número de hijos por mujer): 1.68 (e. 2014).
Esperanza de Vida (años): Hombres 72.64, Mujeres 77.37 (e. 2014).
Tasa de Natalidad (por cada 1000 habitantes): 11.97 (e.2014).
Mortalidad Infantil (por cada 1000 habitantes): 10.93 (e. 2014).
Alfabetismo (%): n.d (e. n.d).
Tasa de hogares con computador (%): 69.2 (e. 2013).
Tasa de hogares con acceso a Internet (%): 57.9 (e. 2013).
Usuarios de Internet (%): 73.3 (e. 2013).
Acceso a fuentes de agua potable (%): 100 (e. 2013).
Acceso a servicios de saneamiento (%): n.d (e. n.d).
Población bajo la línea de pobreza (%): n.d (e. n.d).
Índice de Desarrollo Humano (entre 0 y 1): 0.825 (2012).

Gobierno.
Constitución vigente: 30 de Noviembre de 1966; última enmienda en 2003.
Forma de Gobierno: Democracia Parlamentaria y un Reino de la Commonwealth (la monarquía es hereditaria) representado por el Gobernador General, nombrado por el Monarca; Primer Ministro; Gabinete Ministerial. Parlamento bicameral conformado por el Senado y la Cámara de la Asamblea. Corte Suprema.



Fuente: Almanaque Mundial 2015, Editorial Televisa.

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